Los frutos secos son un aperitivo y un ingrediente muy popular en todo el mundo, no sólo por su sabor, sino por los diversos beneficios que pueden aportar a la salud cuando se consumen con moderación. El pistacho tiene una larga historia de uso en la cocina y forma parte de platos de muchas culturas diferentes.

¿Qué son los pistachos?

Los pistachos, cuando están listos para ser consumidos, son semillas oblongas de color verde oscuro encajadas en una cáscara de color crema. Crecen en racimos en los árboles, comenzando como frutos amarillos o rojizos que maduran hasta que las cáscaras de los pistachos se rompen naturalmente a lo largo de una costura, revelando la semilla en su interior. La cosecha de frutos secos puede entonces cosecharse sacudiendo los pistachos de las ramas y recogiéndolos en una lona. Los pistachos se venden comercialmente con cáscara o sin ella.

La historia del pistacho

Los pistachos son uno de los árboles de frutos secos con flor más antiguos, originarios del antiguo Oriente Medio (incluyendo lo que hoy es Irán, Afganistán y Siria), Asia Central y Asia Occidental. El cultivo del pistacho se extendió al Mediterráneo y finalmente a Italia. A principios del siglo VI, los pistachos eran conocidos y comercializados en toda Europa. En el siglo XIX, los pistachos llegaron a las zonas cálidas de Estados Unidos, como California y Texas. Actualmente, los mayores productores de pistachos son Irán, Estados Unidos, China, Turquía y Siria.

¿Qué clima es el mejor para cultivar pistachos?

Los pistachos, conocidos científicamente como pistacia vera, toleran la sequía y prosperan a pleno sol, especialmente en zonas desérticas con veranos largos y calurosos. Los pistachos tienen dificultades para crecer en lugares con mucha humedad. Los pistachos son dioicos, lo que significa que hay árboles masculinos y femeninos separados (con flores masculinas y femeninas separadas) que deben plantarse cerca uno del otro en los huertos de pistachos para producir frutos. Los pistachos son árboles de «porte alterno», lo que significa que producen una cosecha más abundante cada dos años.

5 usos culinarios de los pistachos

Los pistachos tienen un sabor rico y terroso, y aunque no son tan versátiles como otros frutos secos, se pueden comer de varias maneras:

  • Como tentempié. Comer pistachos al natural es, sin duda, la forma más habitual de consumirlos, crudos o tostados. Los pistachos con cáscara y sin cáscara están disponibles en los supermercados.
  • En ensaladas. Los pistachos sin cáscara (enteros o picados) se suelen espolvorear sobre ensaladas de lechuga o rúcula. Los pistachos también pueden hacerse puré y mezclarse con aceite y hierbas para hacer un aderezo cremoso para las ensaladas.
  • Molidos en salsas. Los pistachos molidos son populares como base de salsas y salsas, como la salsa de pistacho y yogur.
  • Se añaden a la masa de pan. Los pistachos molidos pueden añadirse a la masa de pan para darle una textura más gruesa con proteínas adicionales.
  • En los postres. Los pistachos picados se suelen mezclar o espolvorear sobre postres como helados, pasteles, trufas y pastas. El aroma de pistacho también es un ingrediente habitual en los postres; es más conocido como saborizante de helados y gelatos de pistacho, pero es muy versátil y puede mezclarse con casi cualquier postre.

Los pistachos son también un ingrediente habitual en platos de diversas culturas:

  • En los platos turcos. Los pistachos son más conocidos en las recetas turcas por estar picados y colocados en capas en el tradicional postre de miel y filo, el baklava, pero también son un saborizante y una cobertura habitual en las delicias turcas.
  • En los platos italianos. Los pistachos son un ingrediente habitual de las pastas italianas, ya sea picados y mezclados con los fideos o molidos y convertidos en una salsa de pistachos especiada.
  • En los platos indios. La comida india utiliza mucho los pistachos, que son un ingrediente básico en muchos budines de arroz, pilafs, galletas y un dulce de pistacho con especias llamado pista barfi.
  • En los platos iraníes. Los pistachos no sólo son un ingrediente habitual en los platos iraníes de pollo y arroz, sino que también se sirven como aperitivo tradicional persa, asados con zumo de limón y azafrán y mezclados con sal marina.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de los pistachos?

Comer pistachos puede ofrecer una serie de beneficios para la salud. Los pistachos están llenos de grasas saludables, ácidos grasos y vitaminas. Se ha comprobado que una sola ración de pistachos (alrededor de una onza) es una buena fuente de

  • Antioxidantes. Los pistachos tienen uno de los niveles más altos de antioxidantes, incluida la vitamina E, que cualquier otro fruto seco.
  • Vitamina B6. La vitamina B6 ayuda al cuerpo a procesar las proteínas, los carbohidratos y las grasas, y es esencial para mantener sanos el cerebro y el sistema inmunitario.
  • Proteínas. Los pistachos tienen más aminoácidos esenciales (los componentes básicos de las proteínas) que muchos otros frutos secos, lo que los convierte en un gran suplemento proteico y en un tentempié saciante.
  • Fibra dietética. Los pistachos son una rica fuente de fibra dietética, que contribuye a la salud gastrointestinal.

Además, los pistachos son uno de los frutos secos más bajos en calorías, por lo que son una gran alternativa para un tentempié saludable en comparación con los frutos secos densos en calorías como las almendras.